非洲国家内部经济实力的巨大差异是自贸区谈判的一个复杂因素

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此外,一些專家認為,目前生效的自貿協定實際上仍是一個龐大的框架,距離正式運作還有一段距離。協定生效是非洲建立全面自由貿易機制的第一步,自貿區協議的內容將通過後續附加的議定書不斷充實。

不少參與磋商的人士表示,簽署該協議可以使得尼日利亞更加便捷地接觸到非洲國家的商品和服務。但也有人認為,區域一體化的增強會對就業造成壓力,並且增加商品的不公平競爭。

打通非洲內部貿易非洲聯盟貿易與產業委員穆昌加(AlbertMuchanga)在會上表示,各國貿易部長同意,自貿區將於2020年7月起正式運作,此舉為各國協調協議帶來的衝擊做好準備。

會議決定,自貿區未來的總部將設於西非國家加納,自貿區將聯合13億非洲人口,構建3.4萬億美元的區域經濟體。以人口和成員數量論定,這是世貿組織(WTO)成立以來,全球最大的自貿區。

尼日利亞總統布哈里2018年10月成立了一個委員會,專門評估簽署非洲大陸自貿區協議對尼日利亞的影響。從那以後,該委員會表示已經與包括工會在內的27個團體進行了磋商。

非盟輪值主席、埃及總統塞西在開幕式上表示,自貿區將成為世界最大的自貿區之一,“自貿區建設需要非盟各成員國間加強對話,保證各國間經濟互補性,並創造更好的投資環境。”

布基納法索農業和農業水利治理部長韋德拉奧戈在接受第一財經記者採訪時表示,這一協議將促進布基納法索的農業發展。他說,通過協議,非洲國家可以實現一定程度的專業化,並且一個統一的非洲市場對於中國企業進入非洲也是有益的。

此外,厄立特裡亞目前尚未加入自貿區是由於與埃塞俄比亞尚存地緣衝突。一旦厄立特裡亞在和平狀態下加入自貿區,屆時該自貿區將覆蓋所有非洲國家。

聯合國非洲經濟委員會執行秘書松圭(VeraSongwe)認為,到2040年,在消除非洲內部貿易壁壘後,非洲內部貿易額將增加15~25個百分點。

尼日爾總統伊素福在開幕式上說,“建設非洲大陸自貿區是非盟成立以來最重要的大事”,自貿區的發展將“進一步激發非洲大陸經濟潛力,促進資源開發,創造更多就業機會”。非洲國家在過去,通常依靠跨洲貿易,出口農產品以及資源類產品,工業產品又無法與洲外國家進行競爭。

包含了尼日利亞的自貿區,會使得非洲國家在與世界其他地區的區域機構談判時更具有整體優勢。正如埃及總統塞西在會議上的發言說道,“全世界的眼光都轉向非洲。這個自貿區能加強我們在國際舞臺上的談判立場。這是非洲重要的一步。”

非洲聯盟非洲大陸自由貿易區(AfCFTA)特別峰會7月7日在尼日爾首都尼亞美開幕,會議正式宣佈非洲大陸自貿區(下稱“自貿區”)成立。

而尼日利亞遲遲沒有簽署自貿區協議,主要是因為受制於國內一些團體的反對。

尼日利亞加入事關重大在當天的開幕式上,非盟委員會主席法基宣佈,尼日利亞、貝寧兩國正式簽署自貿區協議。這使得厄立特裡亞成為唯一一個沒有參與自貿區的非洲國家。其中,尼日利亞是目前非洲最大的經濟體。

但是,也有經濟學家表示,自貿區的實施仍存在很多挑戰,包括公路和鐵路交通不暢,大規模的社會和政治局勢的不穩定,邊境管理的官僚主義作風和腐敗等,這些因素都將阻礙經濟發展和非洲一體化的進程。

這些因素阻礙了非洲國家內部的貿易量規模。根據世界銀行最新數據,2017年非洲區域內貿易僅占非洲國家出口的17%,而亞洲的這一比例為59%,歐洲為69%。

經過四年艱苦談判,外資進入非洲市場又多了一個渠道。

最終,在7月2日晚間尼日利亞總統府發表聲明說,尼日利亞決定在第12屆非洲聯盟特別峰會上簽署自貿區協議。總統府在聲明中稱,該委員會在廣泛徵詢國內各界意見和建議後,於上周向總統提交了評估報告,建議尼日利亞簽署自貿區協議。

非洲國家內部經濟實力的巨大差異是自貿區談判的一個複雜因素。尼日利亞、埃及和南非占非洲國家國內生產總值的50%以上,而相比較六個擁有主權的非洲島國只占約1%。所以在自貿區問題上,各國訴求迥異。

其實在2018年,就傳出尼日利亞將加入該自貿區的消息。但此後,尼日利亞又反悔了。作為非洲最大的經濟體,尼日利亞長期以來也是地區的領導者,如果它在自貿區的問題上都猶豫不決,那麼該自貿區是否會真正形成並運作,這也是觀察人士的顧慮所在。